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慧能大師的一生

  慧能俗姓盧,原籍河北范陽(今北京大興)。他的父親貶官到了嶺南新州(今廣東新興),生下了慧能。慧能年輕時父親去世,家境貧寒,靠打柴賣柴來養活母親。有一天他聽到買柴的客人念誦“應無所住而生其心”這句話,若有所悟,忙問客人這是什么經文,客人告訴他這是《金剛經》,弘忍大師正在黃梅東山寺給大家講這部經。慧能聽了,安頓好母親,就前往黃梅拜見弘忍。

  當弘忍知道他是從偏遠的新州來的時候,就故意考他:“你從蠻荒之地而來,是個南蠻,難道也想成佛?”慧能毫不膽怯地說:“人的出生地雖然有南北的不同,但每個人的佛性都一樣。人雖分南北,成佛不分南北!”

  弘忍聽了,心中暗喜,卻不露聲色,讓他到碓房去干活。碓房就是舂米的作坊。慧能的身子輕,就在腰里綁了塊石頭,來增加身體的重量,這樣在舂米的時候,就可以很方便地把杠桿壓起來舂下去。就這樣,慧能在碓房老老實實地做了八個月的活。

  這一天,五祖為了考驗弟子們禪學水平的深淺,好物色一個接班人,就讓每個人寫一首偈子呈上來。當時神秀擔任上座,上座在寺院里是僅次于住持的位置。神秀才華杰出,大家都很服他,想著這個繼承人是非他莫屬了。神秀果然不負眾望,寫了一首偈子說:

  身是菩提樹,心如明鏡臺,時時勤拂拭,莫使惹塵埃!

  這首偈子被書寫在墻上,雖然沒有署名,大家都知道是誰寫的,很快,這首偈子就傳遍了全寺。弘忍看了后,對大家說:“后世如果能依照這首偈子修行,也能得到殊勝的果實,你們要好好念誦它!”

  在這首偈子中,神秀將人的身心比做菩提樹與明鏡臺。人的身心本來清凈。由于執著,生起了相對意識,以致于經常為塵垢——外在的煩惱所污染。要想保持心靈的清凈,就必須“時時勤拂拭,莫使有塵埃”,也就是通過堅韌不撥的修習,才能漸漸地覺悟。

  當時慧能正在碓房干活,聽了大家紛紛念誦這首偈子,認為它還不夠徹底,就寫了一首,讓人抄寫在壁上。偈子說:

  菩提本無樹,明鏡亦非臺;本來無一物,何處惹塵埃!

  大家見了這首偈子,驚奇不已。這首偈子說,身心都不是真實的,從緣起性空的立場上來看,沒有菩提樹,沒有明鏡臺,身心如幻影,干擾我們身心的煩惱更是皮之不存,毛將焉附。這首偈子把禪學漫長的修行過程,轉化為當下的一念頓悟,說人的本心本性,原本清凈無染。只要覺悟到這一點,就可以立地成佛。

  弘忍大師見了這首偈子,就在慧能的頭上輕輕地拍了三下,慧能知道師父的意思,在這天半夜三更的時候來到方丈室,弘忍把袈裟脫下來遮住蠟燭的光,秘密地給慧能傳授了禪法,并把衣缽傳給了慧能。弘忍考慮到其他弟子對這個位置看得很重,怕引起爭執,擔心慧能的安全,就送他到九江渡口,讓他連夜往南方走。弘忍說: “我來渡你過去。”慧能說:“迷時師渡我,悟時我自度。”弘忍知道他的修行已經成熟,心里很踏實。

  慧能遵從師父的教導,回到廣東,隱遁于四會、懷集。十余年后,來到廣州法性寺,看見寺院前掛著旗幡,有兩個僧人在辯論。一個說:“是風在動。”另一個說: “是幡在動。”兩人爭得面紅耳赤,互不相讓。慧能說:“不是風動,不是幡動,是仁者心動!”兩人聽了,大吃一驚,覺得這個人的水平實在了得,連忙報告給印宗法師。印宗法師把慧能請到寺內,問:“我早聽說弘忍大師的禪法傳到南方來了,莫非您就是他的傳人?”慧能說:“正是。”然后就把袈裟和缽拿了出來,大家見了,紛紛禮拜,請求慧能說禪。就這樣,慧能正式出山說禪。

  刺史韋璩請慧能入城,于大梵寺講堂為眾說法,門人法海編錄其法語,又加入后來的法語,即世所行《法寶壇經》。此后,慧能在曹溪寶林寺說法三十余年。中宗遣使往曹溪召他入京,堅辭不去。朝廷遂下令,以慧能新州故宅為國恩寺。惠能后來圓寂于新州國恩寺,世壽七十六歲。弟子迎其遺體歸于曹溪。慧能圓寂后,肉身不壞,,弟子方辯裹纻涂漆于其上,形像生動逼真,現存于南華寺(即古代寶林寺)。

  神秀大師也繼承了五祖的教法,化行于北方,世稱北宗禪。

  南宗主頓悟,北宗主漸修,因此禪宗史上有“南頓北漸”之稱。

  神秀是河南開封府尉氏人,生于隋煬帝大業初年,初習儒學,博學多聞,唐高祖武德八年,受具足戒于天宮寺。后遇五祖弘忍,在其會下為首座。五祖弘忍命弟子各以己意作偈時,見神秀“身似菩提樹”偈,也予以贊嘆。五祖入寂時,曾對眾說:“東山之法,盡在秀矣!”

  神秀后來住持荊州度門寺,道譽遍天下。但他的弟子與慧能大師的弟子,互相不服氣,神秀總是告誡弟子說:“慧能禪師得到了無師自通的智慧,對大乘佛法有深刻的領悟,這一點我不如他。并且他親自傳承了五祖的衣法。你們不要一直停留在我這里,應當到曹溪去進一步學習。”

  唐則天皇帝久視元年(700),武則天召神秀入京,給予了極為崇高的禮敬。京城中的士庶,每天來參拜的不勝其多。中書令張說也是他的弟子,張說對人說:“禪師身長八尺,龐眉秀目,威德巍巍,王霸之器也!”神秀入京后,與慧安國師同住內道場,受皇室供養。中宗神龍元年(705)召請慧能入京的御書中說:“朕延安(慧安)秀(神秀)二師宮中供養,每究一乘,二師并推讓曰:‘南方能禪師密授忍大師衣法,應就彼問。’”由此可見神秀禪師謙虛的美德。

  神秀的禪風,是繼承達摩的一系的二入四行之說,以“時時勤拂拭,勿使惹塵埃”為修持方法,而其漸修方法,又以四卷《楞伽經》為法要。神秀開示大眾偈曰:“一切佛法,自心本有,將心外求,舍父逃走。”此說與慧能的“佛向自性作,莫向身外求”相同。

  慧能門下有四十余名弟子,其中以南岳懷讓和青原行思兩支特別繁盛。在行思一支,到后世分為曹洞宗、云門宗和法眼宗;在懷讓一支,到后世分為臨濟宗和溈仰宗,應驗了達摩傳法偈中所說的“一花開五葉,結果自然成”的預言,至此,禪宗在中國蓬蓬勃勃地興盛了起來。

  ——摘自吳言生《參禪開智慧》

 

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